Die Nervier (lateinisch Nervii, französisch Nerviens) waren in der Antike ein großer belgischer Volksstamm. Sie bewohnten in der Gallia Belgica ein ausgedehntes Gebiet zwischen Maas und Schelde im Norden und Westen des heutigen Belgien. Benachbart lebten die Menapier, Eburonen, Remer, Bellovaker, Viromanduer und Atrebaten. Sie hatten mehrere Klientelstämme. Die Hauptstadt der Nervier war Bagacum (heute Bavay in Frankreich), das der spätere Kaiser Tiberius wahrscheinlich um 4 n. Chr. besuchte.[1]

Geschichte

Hinweise bei Strabon legen einen früheren Wohnsitz der Nervier auf der rechten Rheinseite nahe. Hinsichtlich ihrer politischen Selbstordnung wird von einem senatus berichtet.[2]

Die Nervier spielten eine herausragende Rolle in Caesars Berichten über seine gewaltsame Unterwerfung Galliens. Im Winter 58/57 v. Chr. beteiligten sich 50.000 Nervier[3] an einer antirömischen Koalition von insgesamt 300.000 Mann aus zahlreichen anderen belgischen Völkerschaften unter der Führung des Suessionenkönigs Galba.[4] 57 v. Chr. wurden sie zwar von Caesars Truppen nach einer hochdramatischen Schlacht vernichtend geschlagen[5], nahmen aber im Winter 54/53 v. Chr. erneut an einem Aufstand teil,[6] wobei unter der Ägide des eburonischen Anführers Ambiorix etwa ein Fünftel der belgischen Krieger gegen die Römer dieser Völkerschaft entstammten. Kurz darauf konnten sie sich mit etwa 6000 Kriegern Vercingetorix bei Alesia anschließen.[7]

Die Nervier galten für Caesar als der wohl kriegerischste Stamm unter den Belgern,[8] nicht zuletzt wegen der ihnen zugeschriebenen germanischen Abstammung.[9] Dies hinderte die Nervier nicht, sich nach ihrer blutigen Unterwerfung schnell römischen Einflüssen zu öffnen, ihre Hauptstadt Bagacum zu einem Verkehrsknotenpunkt mit sieben von ihr ausgehenden stratae calciatae auszubauen und zu einem bedeutenden Handelszentrum zu entwickeln, in dem Ackerbau und Viehzucht, Flachs- und Tuchgewerbe, Metallurgie und Keramik florierten.

Soldaten der Nervier erlangten auch große Bedeutung als Auxiliartruppen für das römische Heer,[10] insbesondere im Verlauf des Bataveraufstandes.[11] Für Britannien sind eine ala II Nerviorum Fidelis milliaria sowie ein n(umerus) sagit(t)ariorum Ner(viorum) erwähnt.[12]

Ihre recht frühe Christianisierung dokumentiert der Besuch eines eigenen Bischofs beim Konzil in Colonia Agrippinensis (Köln) des Jahres 346 n. Chr.[13]

Literatur

  • Friedrich Wilhelm Bratvogel: Empirisches Textverstehen am Beispiel der Caesarlektüre (zu BG II, 15-27). In: Der Altsprachliche Unterricht 20 (1977), Heft 5, S. 25-41.
  • Hans Armin Gärtner: Beobachtungen zu Bauelementen in der antiken Historiographie, besonders bei Livius und Caesar. Wiesbaden, Steiner 1975, S. 106–112 (Historia, Einzelschriften 25).
  • Woldemar Görler: Caesar als Erzähler (am Beispiel von BG II 15-27). In: Der Altsprachliche Unterricht 23 (1980), Heft 3, S. 18–31.
  • Hans Peter Kohns: Der Verlauf der Nervierschlacht. In: Gymnasium 76 (1969), S. 1–17.
  • Marcel Leglay: Nervii. In: Der Kleine Pauly (KlP). Band 4, Stuttgart 1972, Sp. 76–77.
  • Friedrich Maier: Die Nervierschlacht als Gestaltungsobjekt. Der längste Satz in Caesars Bellum Gallicum (zu BG II 15-27). In: Friedrich Maier: Caesar im Visier. Neue Anstöße zu Interpretation und Spracharbeit. (Auxilia 37). Bamberg, C. C. Buchner 1995, S. 82–95.
  • Gregor Maurach: Caesar, der Geschichtsschreiber. Kommentar für Schule und Studium. Münster, Aschendorff 2003, S. 55–72 (zu Caesar, BG II, 17,1 f.; 24; 25 f.).
  • Franz Schön: Nervii. In: Der Neue Pauly (DNP). Band 8, Metzler, Stuttgart 2000, ISBN 3-476-01478-9, Sp. 858–859.

Anmerkungen

  1. CIL 13, 3570.
  2. Gaius Iulius Caesar, de bello Gallico 2,28,2; Titus Livius, Epitome 4,197.
  3. So Orosius, Historia adversus Paganos 6,7,13.
  4. Caesar, de bello Gallico 2,4,5.
  5. Caesar, de bello Gallico 2,15-28.
  6. Caesar, de bello Gallico 5,38 f.; 6,2,3.
  7. Caesar, de bello Gallico 7,75,3.
  8. Caesar, de bello Gallico 2,15,3-6.
  9. Tacitus, Germania 28; Strabon 4,3,4.
  10. Tacitus, Historien 4,15.
  11. Tacitus, Historien 4,33; 4,79.
  12. Notitia dignitatum occidentis 40,23; 42,39.
  13. Paulinus von Nola, Epistulae 18,4.

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