Jillabus / CC BY-SA 4.0

Gault Site


30.903403-97.665968Koordinaten: 30° 54′ 12″ N, 97° 39′ 57″ W
Karte: Texas
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Gault Site
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Texas

Der Gault Site ist ein archäologischer Fundort in Bell County, Texas, an dem Artefakte aus der paläoindianischen und Archaischen Periode gefunden wurden. Bekannt ist er für die in den 1990er Jahren gefunden Kalksteine mit aufwändigen Gravuren, die durch eine assoziierte Projektilspitze in die Clovis-Kultur datiert werden. Der Fundort liegt an einem Quellaustritt am heute ausgetrockneten Buttermilk Creek, die ausweislich von Spuren der Nahrungszubereitung in höheren stratigrafischen Schichten von Indianern zwischen dem Anfang der Archaischen Periode und der Zeit kurz vor dem Kontakt mit Europäern häufig genutzt wurde.

Bereits 1929 grub der Anthropologe James E. Pearce von der University of Texas am Gault Site und fand eine Vielzahl an frühen indianischen Artefakten, die damals noch nicht vollständig eingeordnet werden konnten. In den folgenden Jahrzehnten wurde die Fundstätte durch Raubgrabungen weitgehend zerstört, erst in den 1990er Jahren wurde sie erneut systematisch untersucht und in unmittelbarer Nachbarschaft zum ursprünglichen Fundort fanden Archäologen zunächst zehn Steine in deren Oberfläche mit einem spitzen Stein in Petroglyphen-Technik feine Linien graviert waren. Später wurden elf weitere gravierte Steine gefunden.

Die Gravuren sind nur teilweise sichtbar, da die Steine im Laufe der Zeit Kalkkrusten entwickelt haben, die die Gravuren partiell überdecken. Da sowohl der ursprüngliche Stein, wie die Krusten aus chemisch identischem Kalkstein bestehen, ist keine Technik bekannt, wie nur die Krusten abgetragen werden könnten, so dass die Gravuren freigelegt werden könnten, ohne diese zu zerstören. Die Gravuren selbst sind überwiegend geradlinig, häufig parallel geführt. Die Parallelenbündel schneiden einzelne oder mehrere Linien und bilden ein rechtwinkeliges oder rautenförmiges Muster. In einzelnen Fällen werden gerade Linien durch Kurven geschnitten, in einem Fall könnte es sich um ein stilisiertes Tier handeln. In einem weiteren Fall finden sich mehrere rautenförmige Elemente am Ende von gerade und geschwungene Linien, was den Eindruck von Blumen erweckt.

Die Kiesel wurden zusammen mit vier Clovis-Projektilspitzen gefunden, von denen eine so zwischen zwei der Steine lag, dass eine spätere Störung als unwahrscheinlich gilt und die Steine über diese Assoziation datiert werden können.

2011 wurden nur 250 m entfernt im so genannten Buttermilk Creek Complex unter einer dünnen Clovis-Schicht Artefakte gefunden, die als Vorgänger der Clovis-Kultur identifiziert und auf ein Alter von 12.300 bis 15.500 Jahre datiert werden konnten. Sie sind die bisher ältesten Artefakte in Amerika und beweisen, dass die Werkzeuge der Clovis-Kultur in Amerika entwickelt und nicht bereits bei der Besiedelung Amerikas aus Asien mitgebracht wurden.

Literatur

  • Michael B. Collins, Thomas R. Hester, et al: Engraved Cobbles from Early Archaeological Contexts in Central Texas. In: Current Research in the Pleistocene, Volume 8, 1991, Seiten 13–15

Weblinks

  • Michael B. Collins: GAULT SITE, In: The Handbook of Texas Online, Texas State Historical Association (TSHA), 1999ff (englisch)

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