Lothagam, Kenia

Fundort: Lothagam, West Turkana, Kenia
Spezies: Ardipithecus
Fossil: Lothagam Unterkiefer
Geschätztes Alter: 5820000 Jahre, Datierung basierend auf Kalium-Argon-Methode

Letzte Meldung:   Mutter-Kind-Bindung vor 2 Millionen Jahren   –  Senckenberg-Wissenschaftler Ottmar Kullmer hat mit einem internationalen Team Zähne der ausgestorbenen Vormenschen-Art Australopithecus africanus in Hinblick auf die Nahrungsaufnahme im Kindesalter untersucht. Analysen der Zahnchemie zeigen, dass die Mütter der afrikanischen Homininen-Art ihre Kinder in den ersten 12 Lebensmonaten stillten und auch später – in Zeiten von Nahrungsknappheit – auf die Ernährung mit Muttermilch zurückgriffen. Die intensive, jahrelange Mutter-Kind-Bindung wird als eine der Ursachen für die geringe Nachkommen-Anzahl bei den Vormenschen gedeutet. Die Studie erscheint heute im renommierten Fachjournal „Nature“. ....

Lothagam ist ein paläontologischer Fundort in Kenia nahe des südwestlichen Ufers des Lake Turkana, etwa 55 Kilometer von Kanapoi entfernt.

Der Fundort datiert in das Miozän und Pliozän und liegt zwischen den Flüssen Kerio und Lominyenkuparet.

Brian Patterson von der Harvard Universität war im Jahr 1967 der erste, der paläontologische Forschungen in Lothagam durchführte und ein Fragment eines Unterkiefers fand.

Das Exemplar ist der hintere Teil eines rechten Unterkiefers mit einem stark abgenutzten, ersten Molaren mit relativ dickem Zahnschmelz. Viele sind der Meinung, dass das Exemplar Ähnlichkeiten mit Australopithecus afarensis hat, etwa mit Exemplaren aus Hadar und Laetoli. Die struktur des Kiefers und die Merkmale der Zähne deuten zumindest auf eine enge Beziehung, doch Meave Leakey und Alan Walker (2003) sind der Meinung, dass der Lothagam-Unterkiefer näher an Australopithecus afarensis ist. Sie stimmen jedoch zu, dass der Unterkiefer derzeit keiner speziellen Homininenart zugeordnet werden kann.

Der Lothagam-Unterkiefer wird auf ein Alter zwischen 5,0 und 4,2 Millionen Jahre geschätzt.



Fundstücke Nachfolgende Fotos © Human Evolution Research Center, (US-Lizenz Fair Use)

Theropithecus
KNM-LT-417_1.gif
KNM-LT 417

M

Parapapio lothagamensis
KNM-LT-415_1.gif
KNM-LT 415

R. MAN (M2-M3)


Literatur

Koordinaten