Arago, Frankreich

Fundort: Arago, östliche Pyrenäen, Frankreich
Spezies: Homo heidelbergensis
Geschätztes Alter: 475000 Jahre , Datierung basierend auf Uran/Thorium-Methode
Kultur: Acheuleen

Die Höhle von Arago (La Caune de l'Arago) ist eine Karsthöhle in den südlichen Ausläufern der Corbières, einem Bergland im südfranzösischen Département Pyrénées-Orientales, in der Nähe der Ortschaft Tautavel.

Die Höhle befindet sich hoch oben über dem Tal des Flusses Verdouble und bietet eine unvergleichliche Aussicht auf die Umgebung. So diente sie wahrscheinlich auch als Beobachtungsposten für prähistorische Jäger, die so die Bewegungen der Tierherden genau verfolgen konnten. Darüber hinaus kamen viele von ihnen an die Ufer des Verdouble, um zu trinken, was ein großer Vorteil der Jäger von Tautavel war.

Während der verschiedenen Epochen der Erdgeschichte herrschten im Tal von Tautavel immer wieder unterschiedliche Landschaftstypen vor. Seit Menschen die Höhle von Arago bewohnten, war das Tal in Zeiten mit nassem und kaltem Klima von Pinienwäldern bedeckt, während in kalten und trockenen Perioden Steppen vorherrschten, in wärmeren Zeiten Wälder und Strauchvegetation.



Die großen Pflanzenfresser bildeten die Grundlage für die Ernährung der großen Raubtiere und der Menschen. Die Überreste zeugen von der Tatsache, dass diese Tiere von den Menschen in der Höhle gegessen wurden. Man fand fossile Knochen von Rothirschen, Damhirschen, Rentieren, Moschusochsen, Pferden, Bisons, Nashörnern, Tahren, Wildschafen und Gämsen.

Es gibt auch eine Reihe von Überresten von Fleischfressern, von denen einige von den Menschen gejagt wurden, andere lebten und starben in der Höhle und hinterließen die Reste ihrer Mahlzeiten. Darunter waren Höhlenlöwen, Wildhunde, Füchse, Wildkatzen, Luchse, Wölfe, Leoparden und Bären.

Die Fossilien von Tautavel gehören zu den ältesten menschlichen Überresten, die jemals in Europa entdeckt wurden. Die zahlreichen Knochen aus der Arago-Höhle stammen von verschiedenen Individuen, so dass die Morphologie der Menschen von Tautavel gut rekonstruiert werden konnte.

Am zahlreichtsten sind Überreste von Schädeln. Der berühmteste ist der Schädel mit der Bezeichnung Arago 21, bei dem Gesicht und Stirn erhalten sind, sowie Arago 47, ein rechtes Scheitelbein. Mit Formguss-Techniken konnten das fehlende Schläfenbein und Bereiche des Hinterhauptbeins rekonstruiert werden, dabei dienten fossile Knochen von zeitgleich auf Java und bei Swanscombe lebenden Menschen als Vorlage. Der Schädel Arago 21 ist mit seiner niedrigen, fliehenden Stirn und den dicken Überaugenwülsten (Torus supraorbitalis) sehr robust. Das Gesicht ist sehr groß, ebenso wie die Augenhöhlen. Der Unterkiefer hat fast kein Kinn.

Anatomisch gesehen, hatten die Menschen von Tautavel alle notwendigen Voraussetzungen für Sprache. Auch zeigt ein Abguss des Schädelinnenabdrucks, dass alle Gehirnzonen vorhanden waren, die für Sprache verantwortlich sind. Allerdings war das Gehirnvolumen, das man auf 1.100 cm³ schätzte, viel geringer als das heutiger Menschen.

Alle diese Merkmale findet man bei jenen Menschen, die vor den Neandertalern Europa bevölkerten und heute als Homo heidelbergensis klassifiziert werden.


Literatur

  • De Lumley, H. und M.-A. de Lumley. 1971. Découverte de restes humains anténéandertaliens date´s du début de Riss á la Caune de l´Arago (Tautavel, Pyrénées- Orientales). C. R. Acad. Sci. Paris 272: 1729 - 1742.
  • Falguéres, C., Yokoyama, Y., Shen, G., Bischoff, J. L., Ku, T. L., & de Lumley, H. 2004. New U-series dates at the Caune de l´Arago, France. Journal of Archaeological Science, 31(7), 941-952

Koordinaten

  • 42.839653° N, 2.754976° E von Henry Gilbert,

Fundstücke Nachfolgende Fotos © Human Evolution Research Center, (US-Lizenz Fair Use)

Homo heidelbergensis
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ARAGO I

L. LM1

Homo heidelbergensis
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ARAGO III

(A) CRA, (B) OCC

Homo heidelbergensis
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ARAGO L

R. Udc1

Homo heidelbergensis
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ARAGO LI

L. FEM (distal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LII

R. ULN (distal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LIII

R. FEM (distal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LIV

R. UM1

Homo heidelbergensis
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ARAGO LV

R. Ldm1

Homo heidelbergensis
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ARAGO LVI

R. RAD

Homo heidelbergensis
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ARAGO V

L. Ldm2

Homo heidelbergensis
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ARAGO VI

R. LM2

Homo heidelbergensis
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ARAGO VII

R. UP3

Homo heidelbergensis
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ARAGO VIII

L. UP4

Homo heidelbergensis
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ARAGO X

R. LM3

Homo heidelbergensis
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ARAGO XI

R. Ldm2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XII

R. UM2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XIV

R. UM1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XL

R. LM2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLI

UC

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLIII

L. MT2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLIV

L. OCX

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLIX

R. ULN (distal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLV

L. MAX (M2) + L. ZYG

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLVI

R. Ldm1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLVII

PAR

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLVIII

R. FEM (proximal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XV

L. C

Homo heidelbergensis
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ARAGO XVI

R. UP4

Homo heidelbergensis
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ARAGO XX

R. C

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXI

FRO + MAX (R. P3, M1-M3, L. P3, M1-M2)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXI-XLVI

CRA (R. P3, M1-M3, L. P3, M1-M2)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXI-XLVII

CRA (endocast)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXII

L. dc

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXIII

I

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXIV

L. UC

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXIX

R. Ldm1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXV

L. UI1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXVI

L. UP3

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXVII

L. Udm1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXVIII

L. LP3

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXX

I frag.

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXI

L. UM1

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXII

L. LM1-M2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXIII

R. ULN

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXIV

Udm1-dm2

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXIX

L. UC

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXV

dc-di

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXVI

L. UP4

Homo heidelbergensis
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ARAGO XXXVII

dc1

Homo heidelbergensis
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ARAGO II

MAN (R. M1-M2, L. P4, M2-M3)

Homo heidelbergensis
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ARAGO XIII

R. MAN (P3-M3)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LVII

L. FEM (proximal)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LXV-LXVbis

R. HUM (imm.)

Homo heidelbergensis
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ARAGO LXIII

CLA

Homo heidelbergensis
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ARAGO LXIV

FIB

Homo heidelbergensis
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ARAGO XLII

HAND PHX (distal)