Presseldung vom 01.07.2021


Erdgeschichtliche Ereignisse wie Eiszeiten oder das Verschieben von Kontinentalplatten sind hauptverantwortlich für den evolutionären Erfolg von Rüsseltieren, aber auch für deren Niedergang. Dies ist die wichtigste Schlussfolgerung einer Studie eines internationalen Forschungsteams aus Spanien, Finnland, Großbritannien, Deutschland und Argentinien.

Anhand von Fossilienfunden wissen wir, dass die allermeisten Arten, die einst die Erde bewohnten, ausgestorben sind. Zum Beispiel leben heute rund 5.500 Säugetierarten auf dem Planeten, aber fossil kennen wir mindestens 160.000. Auf jede heute lebende Säugetierart kommen daher wenigstens 30 ausgestorbene. Wir wissen daher mit großer Gewissheit, dass die Abstammungslinien von Lebewesen entlang immenser Zeitskalen kommen und gehen. Welche Faktoren diese Abstammungslinien aber entstehen und verschwinden lassen, ist immer noch eine ungelöste Frage.


Symbolbild Elefanten

Publikation:


Cantalapiedra JL, Sanisidro O, Zhang H, Alberdi MT, Prado JL, Blanco F, Saarinen J
The rise and fall of proboscidean ecological diversity
Nature Ecology & Evolution

DOI: 10.1038/s41559-021-01498-w



Um dieses Problem näher zu untersuchen, konzentrierte sich das Forschungsteam auf eine charismatische Gruppe: die Rüsseltiere, zu denen die heutigen Elefanten, aber auch die ausgestorbenen Mammuts, Mastodons und Dinotherien gehören. Die Geschichte der Rüsseltiere ist von Glanz und Niedergang geprägt. Obwohl es heute nur noch drei Elefantenarten in Asien und Afrika gibt, kennen wir fossil mehr als 180 Arten dieser Tiere, welche auch Europa, Südamerika und Nordamerika bewohnten. „In der Vergangenheit lebten mehr als 30 Arten dieser Riesen gleichzeitig auf dem Planeten, und viele Ökosysteme waren so produktiv und ökologisch komplex, dass es nicht ungewöhnlich war, dass drei oder mehr Arten von Rüsseltieren im selben Ökosystem zusammenlebten “, erklärt Juan López Cantalapiedra, Forscher an der Universität Alcalá in Spanien und Hauptautor der neuen Studie.

Wie die Forschenden zeigen konnten, waren Rüsseltiere jedoch nicht immer so vielfältig. In den ersten 30 Millionen Jahren ihrer Geschichte war die Gruppe auf Afrika und Arabien beschränkt, welche zusammen einen isolierten Kontinent bildeten, der nicht wie heute mit Asien verbunden war. Bis dahin verlief die Evolution dieser Tiere recht langsam, und die wenigen existierenden Arten waren ökologisch ziemlich ähnlich. Aber vor etwa 22 Millionen Jahren verband sich Afro-Arabien mit Eurasien und die Rüsseltiere verbreiteten sich über die ganze Welt. Die neuen Herausforderungen, mit denen sich die außerhalb Afro-Arabiens verstreuten Linien konfrontiert sahen, führten dazu, dass sich die Ökologie der Gruppe vervielfachte. Es entstanden Arten mit unterschiedlichen, höchst vielfältigen Zahnformen, einschließlich seltsamer, schaufelförmiger Stoßzähne. „Diese ökologische Vielfalt verringerte die Konkurrenz zwischen den Arten und ermöglichte mehreren von ihnen, gleichzeitig im selben Ökosystem zusammenzuleben“, betont Fernando Blanco, Forscher am Museum für Naturkunde Berlin. Damit begann das goldene Zeitalter der Rüsseltiere. „Wenn die Verbindung zwischen Afro-Arabien und Eurasien nicht oder zu einem anderen Zeitpunkt stattgefunden hätte, wäre die Evolutionsgeschichte der Rüsseltiere radikal anders verlaufen“, fügt Blanco hinzu.

Die neue Studie enthüllte auch jene Faktoren, welche den endgültigen Niedergang der Gruppe bestimmten. Vor 7 Millionen Jahren breiteten sich moderne Savannen-Ökosysteme auf allen Kontinenten aus, und aufgrund dieser Veränderung verschwanden viele an das Leben in bewaldeten Gebieten angepassten Rüsseltiere. Gleichzeitig erschienen aber auch neue Formen, welche in der Lage waren, sich von weniger nahrhaftem Pflanzenmaterial wie Holz und vor allem Gras zu ernähren, wie es für Savannen typisch ist. Die heutigen Elefanten gehören zu diesen evolutionären Neuankömmlingen.

Vor etwa 3 Millionen Jahren änderten sich die Spielregeln mit dem Beginn der Eiszeiten erneut. In Eurasien und Afrika verfünffachte sich das Aussterben. Aber wie die Forschenden zeigen konnten, stieg die Aussterberate vor 160.000 bzw. 75.000 Jahren in Eurasien und Amerika noch weiter an. Waren die Menschen für dieses Debakel verantwortlich? „Zu diesem Zeitpunkt hatte es der Homo sapiens noch nicht auf diese Kontinente geschafft“, erklärt Cantalapiedra. Die Analysen zeigten, dass die verschiedenen Aussterbephasen mit dem Rückgang und den schnellen Schwankungen der globalen Temperaturen als Folge der Eiszeiten verbunden waren. "Der Einfluss unserer Vorfahren hat wahrscheinlich etwas später zum Aussterben der wenigen überlebenden Arten, wie z.B. dem Wollhaarmammut, beigetragen."


Diese Newsmeldung wurde mit Material des Museum für Naturkunde - Leibniz-Instituts für Evolutions- und Biodiversitätsforschung via Informationsdienst Wissenschaft erstellt

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30.000 Jahre alter Mord geklärt / Frühester moderner Europäer war Opfer einer Gewalttat

02.07.2019

Bonobos decken Jodbedarf durch Wasserpflanzen

27.06.2019

Sensibel trotz dicker Hornhaut

26.06.2019

Die frühe Geschichte der Neandertaler in Europa

19.06.2019

Was die Kelten tranken

08.06.2019

Das Geheimnis der Felsbilder

06.06.2019

Uralte Zähne führen zur Entdeckung einer Bevölkerungsgruppe

03.06.2019

Menschliche Vorfahren haben Steinwerkzeuge mehrmals erfunden

07.05.2019

Ein Festgelage vor 10.000 Jahren

01.05.2019

Denisovaner waren erste Menschenform im Hochland von Tibet

17.04.2019

Früher trug man bunt: Chemiker erforschen Jahrtausende alte Stoffe

11.04.2019

Papua haben mehrere Denisovaner-Vorfahren

10.04.2019

Neue Menschenart auf den Philippinen entdeckt

08.04.2019

Mysteriöser Menschenaffe aus Java entlarvt

14.03.2019

Veränderte Essgewohnheiten begünstigten die Entstehung neuer Sprachlaute

14.03.2019

Neandertaler und moderne Menschen hatten ähnliche Speisezettel

05.03.2019

In Europa lebten im frühen Jungpaläolithikum im Schnitt nur 1.500 Menschen

25.02.2019

Neandertaler gingen gleich aufrecht wie moderne Menschen

18.02.2019

Neandertaler ernährten sich wirklich hauptsächlich von Fleisch

13.12.2018

Neandertaler Gene geben Aufschluss über Gehirnevolution

13.12.2018

Du bist, was du isst: Frühe Urmenschen ernährten sich äußerst flexibel

28.11.2018

Entschlüsselung von 6000 Jahre alten Rezepten

27.11.2018

Was uns Töpfe und Schalen über Migration im prähistorischen Ägypten erzählen können

14.11.2018

Höhlenkunst aus der Eiszeit

26.09.2018

Urmenschen mit Fingerspitzengefühl

30.08.2018

Schon unsere Vorfahren vor 12,5 Millionen Jahren aßen Süßes und entwickelten Fettleibigkeit

29.08.2018

Die Zahnwurzeln unserer Vorfahren

22.08.2018

Mutter Neandertalerin, Vater Denisovaner!

26.07.2018

Ritzungen auf Mammutrippe aus Welterbe-Höhle geben Rätsel auf

26.06.2018

Hieb- und Stichfest: So jagten Neandertaler vor 120.000 Jahren

26.06.2018

Massengrab aus Halberstadt belegt neue Facette jungsteinzeitlicher Gewalt

15.06.2018

Primaten in Gefahr

12.06.2018

Auf den archäologischen Zahn gefühlt: genetische Spurensuche was für ein Schwein Hallstatt hatte

30.05.2018

Archäologen erforschen Antike mit Laserscanning - Projekt zur antiken Stadt Gerasa

18.06.2018

Fenster in die Vergangenheit

14.05.2018

Betreffend Hominidengehirne: Größe spielt keine Rolle

10.05.2018

Steinzeitliches Hepatitis-B-Virus genetisch entschlüsselt

09.05.2018

Keilschrifttafeln von Bassetki lüften Geheimnis um Königsstadt Mardaman

03.05.2018

Neue Fakten zur Ankunft des Weizens in China

30.04.2018

Älteste Holzskulptur der Welt ist 11.500 Jahre alt

27.04.2018

Margiana – Aktuelle Forschungen zu einer bronzezeitlichen Hochkultur im heutigen Turkmenistan

19.04.2018

Siedlung am Königsgrab von Seddin war größer als gedacht

13.04.2018

Das Rätsel um die langen Nasen: Fortschritt in der Neandertalerforschung

11.04.2018

Gesichter im Alten Ägypten und der Steinzeit

03.04.2018

Das Innenohr ist ein Kompass für die Ausbreitung des Menschen

29.03.2018

Rasanter Meeresspiegelanstieg verzögerte Übergang zum Ackerbau in Südosteuropa

29.03.2018

Nomaden setzten Nahrungsmitteltrends entlang der Seidenstraße

29.03.2018

Deutschland war schon vor 450.000 Jahren von Gletschern bedeckt

21.03.2018

Neue Einblicke in die späte Geschichte des Neandertalers

24.02.2018

Neandertaler dachten wie wir

24.02.2018

Alte Genome beleuchten Vorgeschichte Südosteuropas

24.02.2018

Bislang größte Studie alter DNA beleuchtet das Glockenbecherphänomen im vorgeschichtlichen Europa

24.02.2018

Wie der Glockenbecher durch Europa wanderte

24.02.2018

Als Jäger und Sammler auf Migranten trafen

01.12.2017

Prähistorische Frauen hatten kräftigere Arme als heutige Spitzensportlerinnen

21.11.2017

Älteste Elfenbeinplastik außerhalb Süddeutschlands identifiziert

20.11.2017

DNA-Analysen geben Aufschluss über die Besiedlung der Iberischen Halbinsel

06.09.2017

5,7 Millionen Jahre alte fossile Fußabdrücke fordern etablierte Theorien über die menschliche Evolution heraus

03.08.2017

Perlenfunde aus Eiszeithöhlen drückten Gruppenidentität aus

03.08.2017

Auf dem Teller: Mammut und viel Rohkost

27.07.2017

Bauern der Jungsteinzeit betrieben spezialisierte Rinderhaltung

27.07.2017

Seltener Weizenfund in bronzezeitlicher Lunch-Box aus dem Schweizer Hochgebirge

29.06.2017

Rätselhaftes Totenritual am Göbekli Tepe

08.06.2017

Der Homo sapiens ist älter als gedacht

23.05.2017

Ältester Vormensch lebte möglicherweise in Europa

27.04.2017

Urmenschen-Erbgut in Höhlensedimenten entdeckt

24.04.2017

Musikinstrument aus der Eiszeit

23.03.2017

Ägyptische Ritualbilder aus der Jungsteinzeit

17.01.2017

Spiel mit dem Feuer – wie Eiszeitjäger das Landschaftsbild Europas prägten

06.01.2017

Älteste tibetische Hand- und Fußabdrücke

08.12.2016

Mini-Mutation mit riesigen Folgen

28.11.2016

Moderner als gedacht - Neandertaler passten ihre Überlebensstrategien aktiv an

06.10.2016

Menschenaffen erkennen bei anderen falsche Erwartungen

20.09.2016

Ötzi - Ein heimtückischer Mord und Kontakte nach Mittelitalien

26.07.2016

Menschen nutzten schon vor 40.000 Jahren spezielles Werkzeug zur Seilherstellung

21.07.2016

Steinzeitliches Getreide

13.07.2016

Homo erectus ging wie wir

06.07.2016

Kannibalismus unter den späten Neandertalern im nördlichen Europa

17.06.2016

Deutsch-russisches Team entdeckt 6.000 Jahre alte Schädel mit chirurgischen Schädeleröffnungen

08.06.2016

Seit Jahrtausenden beeinflusst der Mensch das Ökosystem

07.06.2016

Erste jungsteinzeitliche Bauern Europas stammen aus der Ägäis

02.06.2016

Feuer in Höhlen: Neues Licht auf die Lebensweise der Neandertaler

31.05.2016

Die Besiedlung Madagaskars: Reis und Mungobohnen als archäologische Quellen

25.05.2016

Menschenaffen kommunizieren kooperativ

02.05.2016

Forscherteam belegt eine bewegte Geschichte Europas vor und während der letzten Eiszeit

29.04.2016

Neandertaler und moderne Menschen setzten auf unterschiedliche Ernährungsstrategien

20.03.2016

Jäger und Sammler der Steinzeit trugen zur besseren Anpassung der Europäer bei

14.03.2016

Frühester Nachweis von Neandertaler-DNA in 400.000 Jahre alten Hominiden aus Spanien

11.03.2016

Neandertaler: Zu 20 Prozent Vegetarier

17.02.2016

Neue Fossilanalyse verlegt die Trennung der Menschenlinie von anderen Primaten um 2 Millionen Jahre zurück

08.02.2016

Früher menschlicher Vorfahre konnte nicht mehr kräftig zubeißen

04.02.2016

Eiszeitliche DNA gibt Hinweise auf beträchtliche Bevölkerungsumwälzung am Ende des Pleistozäns

29.01.2016

Der frühe Mensch wurde lange unterschätzt

14.01.2016

Neue Erkenntnisse zu Ötzis genetischer Geschichte

08.01.2016

Krankheitserreger in Ötzis Magen entdeckt

06.01.2016

King Kong war unflexibel

03.12.2015

Anpassen ist menschlich - Evolution der Frühmenschen fand in verschiedenen Lebensräumen statt

25.11.2015

Altsteinzeitlicher Schlachtplatz für Elefanten in Griechenland entdeckt

17.11.2015

Eine vierte Abstammungsgruppe der Europäer geht auf isolierte Jäger und Sammler der Eiszeit zurück

14.10.2015

Ein großes Gehirn ist kein Garant für Intelligenz

02.10.2015

Bonobos zeigen, wo es lang geht

11.09.2015

Homo naledi - ein neuer Verwandter des modernen Menschen

19.08.2015

Ein Massaker vor 7000 Jahren

23.07.2015

Zweite Venus aus dem Hohle Fels

17.07.2015

Zahnmedizin ist 5000 Jahre älter als gedacht

06.07.2015

Ausgestorbener Altweltaffe hatte ein winziges aber komplexes Gehirn

26.06.2015

Frühe Europäer haben sich mit Neandertalern vermischt

23.06.2015

Herkunft des «Kennewick Man» geklärt

08.06.2015

Neuer Vorfahre des Menschen lebte Seite an Seite mit Lucys Art

02.06.2015

Der moderne Mensch wanderte über den Nahen Osten nach Europa ein

22.05.2015

Bislang älteste Steinwerkzeuge gefunden

14.05.2015

Warum moderne Menschen ein Kinn haben

13.04.2015

Fund aus der Altsteinzeit: 300.000 Jahre alte Eierschalen

05.04.2015

Neue Methode datiert altes Skelett vor Lucy - Little Foot ist 3,67 Millionen Jahre alt

27.03.2015

Körpergröße war schon immer individuell

06.03.2015

Ein 2,8 Millionen Jahre alter Unterkiefer wirft neues Licht auf früheste Menschen

04.03.2015

Digitale Wiedergeburt des Homo habilis

18.02.2015

Keilschrift: Tontafeln am Computer rekonstruiert

05.02.2015

Schimpansen lernen «Nahrungsrufe»

29.01.2015

Fossiler Schädel verbindet Kontinente

27.01.2015

Neue Tätowierung auf Ötzis Körper entdeckt

23.01.2015

Australopithecus africanus - Kräftige Hände zum präzisen Zupacken

16.12.2014

Jäger drängten Mammuts schon vor 30.000 Jahren zurück

12.12.2014

Mammut als Nahrungsergänzung bei Neandertalern

08.12.2014

Mitteleuropa wohl keine Kontaktzone von Neandertalern und modernen Menschen

24.11.2014

Mammut für die Menschen, Rentier für die Hunde

08.11.2014

Energieeffizienz vor 16.000 Jahren

24.10.2014

Höchste Siedlungsplätze eiszeitlicher Menschen in den peruanischen Anden entdeckt

23.10.2014

Erbgut des bisher ältesten modernen Menschen entschlüsselt

23.09.2014

Frühe Besiedlung Zentraleuropas durch moderne Menschen

17.09.2014

Die genetische Herkunft der Europäer

06.09.2014

Erste Felsgravur von Neandertalern auf Gibraltar gefunden

21.08.2014

Neandertaler starben vor spätestens 39.000 Jahren aus

05.08.2014

Eiszeitfigur vervollständigt

25.07.2014

Neandertaler Merkmal bei frühem menschlichen Schädel entdeckt

24.07.2014

Ötzis „nichtmenschliche“ DNA analysiert

17.07.2014

Frühe Nordamerikaner machten Jagd auf elefantenartige Rüsseltiere

03.06.2014

Reiter in den Steppen Eurasiens erfinden vor 3.200 Jahren die Hose

23.05.2014

Ältestes vollständige und genetisch intakte menschliche Skelett der Neuen Welt

22.04.2014

Homo sapiens zog früher aus Afrika aus als gedacht

03.04.2014

Säbelzahnkatze am Fundort der Schöninger Speere entdeckt

01.04.2014

Der Neandertaler steckt in unseren Genen

17.03.2014

»Little Foot« ist ältester südafrikanischer Australopithecus

11.03.2014

Starke positive Selektion hat Aussehen der Europäer in den letzten 5.000 Jahren verändert

22.03.2014

Neandertaler konnten definitiv sprechen

03.03.2014

10.000 Jahre auf der Bering-Landbrücke

19.02.2014

Damals in den Bäumen

08.01.2014

»Ardi«-Schädel zeigt Verbindungen zur Menschenlinie

12.12.2013

Ein neues Fossil bringt die Evolution der Feuchtnasenaffen durcheinander

05.12.2013

Millenium-Mann war ein baumlebender Zweibeiner

05.12.2013

Älteste menschliche DNA entziffert

15.11.2013

Europäer sind als Erste auf den Hund gekommen

18.10.2013

Einzigartiger Schädelfund widerlegt frühmenschliche Artenvielfalt

11.10.2013

Jäger-Sammler und eingewanderte Ackerbauern lebten 2.000 Jahre lang gemeinsam in Mitteleuropa

18.09.2013

Wer hat vor 45.000 Jahren im Kaukasus den Lachs verspeist

04.09.2013

Vom Hausschwein zum Sozialkontakt

22.03.2014

Die Milch-Revolution

12.08.2013

Neandertaler schufen die ersten Spezialwerkzeuge Europas aus Knochen

29.07.2013

Ausgestorbener Menschenaffe Oreopithecus war kein Zweibeiner

20.07.2013

Kopf für Eiszeitfigur gefunden

12.07.2013

Homo floresiensis doch eine eigene Spezies

04.07.2013

Wie das Werfen uns zum Menschen machte

13.06.2013

Partnerwahl vor 9.000 Jahren

10.06.2013

Archicebus achilles - ein 55 Millionen Jahre alter Primat

04.06.2013

Ernährungswandel vor 3,5 Millionen Jahren

31.05.2013

„Tracking in Caves“ ist den Urmenschen auf der Spur

22.05.2013

Auf den Spuren der letzten Neandertaler

17.05.2013

Forscher untersuchen älteste fossile Gehörknöchelchen von Hominiden

17.05.2013

Pierolapithecus-Fossil wirft neues Licht auf die Evolution der großen Menschenaffen

18.04.2013

Australopithecus sediba als neue Art nun offensichtlich bestätigt

14.04.2013

Ötzi hatte schlechte Zähne

12.04.2013

A. sedibas Brustkorb und Füsse eigneten sich nicht zum Rennen

04.04.2013

Neues Alter für die Neandertaler aus der El Sidrón Höhle

25.03.2013

Wann verließ der moderne Mensch Afrika

18.02.2013

Eiszeitliche Rentierjäger waren die ersten Angler Europas

22.01.2013

Ein Verwandter aus der Tianyuan-Höhle

24.10.2012

Ein schärferer Blick zurück für die Archäologie und Klimaforschung

19.09.2012

Raumplanung vor 35.000 Jahren

19.09.2012

Geschickte Jäger schon vor 300.000 Jahren

22.03.2014

Das geht doch mit rechts!

01.09.2012

Uraltes Genom des Denisova-Menschen enthüllt seine Geheimnisse

09.08.2012

Homo erectus hatte mehr Nachbarn als gedacht

30.06.2012

Vormenschen-Nahrung: Baumrinde als Beilage

06.04.2012

Das älteste kontrollierte Feuer

04.04.2012

Unbekannte Vormenschenart in Ostafrika entdeckt

23.03.2012

Neandertalern drohte schon vor 50.000 Jahren das Aus

15.03.2012

Geheimnisvolle Fossilien aus China könnten eine neue Menschenart sein

28.02.2012

Älteste Felszeichnung der Neuen Welt entdeckt

15.01.2012

Frühmenschen schliefen schon vor 77.000 Jahren auf Pflanzenmatratzen

14.01.2012

Jüngster Menschenaffe Europas

27.10.2011

Unsere Urahnen liebten es bunt

07.09.2011

Älteste Faustkeile sind bereits 1,8 Millionen Jahre alt

25.07.2011

Gehirnhälften von Homo erectus untersucht

26.06.2011

Ältester Menschenaffe Eurasiens lebte in Schwaben

20.05.2011

Einzelner Zahn des Peking-Menschen gefunden

03.03.2011

Älteste Ureinwohner Nordamerikas entdeckt

12.01.2011

Weder Neandertaler noch moderner Mensch

20.08.2010

Klimawandel wurde Mammuts zum Verhängnis

01.06.2010

Vormenschenfund: „Lucys Großvater“ ging schon aufrecht

09.04.2010

Neuer Australopithecus entdeckt

25.03.2010

Neue Menschenform entdeckt

02.10.2009

Lang ersehnte Veröffentlichung: Neues vom Ardipithecus ramidus