Aufgemauerte Fundamente an der Ausgrabungsstätte Varnenum (1997)
Besucher an der Ausgrabungsstätte
Der durch Phosphat-Bodenanalyse erschlossene Tempelbezirk von Varnenum
Rekonstruktionsmodell von einem der beiden Haupttempel im Museum Burg Frankenberg, Aachen

Das sogenannte Varnenum ist die Ausgrabungsstätte eines gallo-römischen Tempelbezirks bei Kornelimünster. Sie liegt etwa 300 Meter östlich der Stephanskirche auf einer Hochfläche, die „Schildchen“ genannt wird. Es handelt sich um einen römischen Tempelbezirk, dessen Gründung und erste Bauperiode in der Zeit um Christi Geburt angesetzt wird.[1][2] Auf dem Gelände wurden in den Jahren 1907, 1911, 1923 und 1924 die ersten dokumentierten Ausgrabungen durchgeführt. Einer weiteren in den Jahren 1986 und 1987 durchgeführten Grabung waren Magnetometer-Prospektionen des RAB sowie eine phosphatanalytische Bodenuntersuchung vorausgegangen, deren Bohrrasterfläche ca. 250.000 m² umfasste und sich damit sehr weiträumig um den Altgrabungsbereich erstreckte.[3]

Der Bericht des Ausgräbers Max Schmid-Burgk erwähnt drei Umgangstempel, wobei einer dieser Tempel auf den Fundamenten eines älteren errichtet war. Weiterhin berichtet er von typischen Funden wie Fibeln, Nadeln, Nägeln, Münzen und Keramik, die jedoch im Zweiten Weltkrieg, so hat es den Anschein, verloren gegangen sind. Auskunft über die verehrten Götter gaben drei gefundene Bronzetäfelchen, die als Votivgaben zu betrachten sind. Auf ihnen werden der Gott Varneno und die Göttin Sunuxal genannt. Die auf den Namen des Heiligtums bzw. seiner beiden Gottheiten bezogenen tabulae ansata („Tafeln mit Griffen“) tragen folgende Inschriften:[4]

„Varne“ (# 26):

G(ENIO) VARNE
NI C(ONDUCTOR) P(ASCUI) S(ALLNARUM)

„Varneno“ (# 27):

DEO VARNENONI
M(ARCUS) FUCISSIUS SECUND
DUS SEXVIRALIS AUG
USTORUM C(OLONIA) C(LAUDIA) A(RA) A(GRIPPINENSIUM)
VOTUM SOLVIT

„Sunuxal“ (# 28):

(DE)AE SUNUXSAL
VO(?) CISSIONIS
V(OTUM) S(SOLVIT) L(IBENS) M(ERITO)

Im Norden der Anlage befindliche Gebäude wurden nicht mehr ergraben. Vor 70 n. Chr. wird die Tempelanlage in ihrer zweiten archäologisch markanten Bauperiode durch einen Brand zerstört. Der erweiterungsorientierte Wiederaufbau in Periode III wird durch einen Vespasian-Sesterzfund datiert. In der zeitlich nicht näher definierbaren Periode IV wurde der südliche Bereich der Tempelanlage mit einer Temenosmauer und Toranlage eingefriedet.[2] Die Magnetometer-Prospektionen sowie die am Geografischen Institut der Universität Kiel vorgenommenen Phosphatanalysen der Bodenproben lassen auf einen mindestens 150 000 m² großen Tempelbezirk mit einem spätestens in Periode III landwirtschaftlich bzw. infrastrukturell genutzten Vicus schließen.[3] Luftbildauswertungen und Magnetometermessungen belegen eine direkte Trassenanbindung an Breinig, wo seinerzeit Galmeiabbau betrieben wurde.[5] Die siedlungsgeschichtliche Entwicklung um das Aachener Zentrum bzw. deren Thermenanlage legt die Folgerung nahe, dass die kulturelle Bedeutung von Varnenum in späterer Zeit auf die zwischen Dom- und Bücheltherme errichtete Sunuker-Tempelstätte überging.[6][1]

Die erhaltenen Fundamente der Tempel und einiger Nebengebäude wurden 1989 restauriert und bis zu einer Höhe von rund einem Meter wieder aufgemauert. Die Anlage ist im Besitz der Stadt Aachen und wird vom Eifelverein Kornelimünster betreut.

Literatur

  • Manuela Broisch: Geophysikalische Prospektion in Varnenum, Kornelimünster. Archäologie ohne Spaten und Kelle. In: Andreas Schaub (Hrsg.): Gläserne Grabungen. 10 Jahre neue Stadtarchäologie Aachen 2006-2016. Schmidt, Neustadt an der Aisch 2016, ISBN 978-3-96049-027-2, S. 77–81.
  • Erich Gose: Der Tempelbezirk von Cornelimünster. In: Bonner Jahrbücher 155/156, S. 169–177 (Digitalisat):
  • Heinz Günter Horn: Aachen-Kornelimünster. Römischer Tempelbezirk. In: Heinz Günter Horn (Hrsg.): Die Römer in Nordrhein-Westfalen. Lizenzausgabe der Ausgabe von 1987. Nikol, Hamburg 2002, ISBN 3-933203-59-7, S. 329–331.
  • Wolfgang Spickermann: The Sunuci and their sanctuary at Varnenum (Aachen-Kornelimünster). In: Continuity and innovation in religion in the Roman West Band 1, Portsmouth, RI 2007, S. 70–79.

Weblinks

Commons: Varnenum – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. 1,0 1,1 Wilfried Maria Koch: Aachen in römischer Zeit. In: Zeitschrift des Aachener Geschichtsverein. Band 98–99, 1992/1993, I. Teil, S. 16.
  2. 2,0 2,1 Wilfried Maria Koch: Archäologischer Bericht für das Jahr 1987. In: Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins, Bd. 94–95, 1987, S. 485–511.
  3. 3,0 3,1 Thomas Krüger: Im Labor sichtbar gemacht: Die Grundfläche des römischen Tempelbezirks VARNENVM. In: Archäologie im Rheinland 1987. Rheinland-Verlag, Köln 1988, S. 70–71.
  4. Führer zur römischen Abteilung des Museums Burg Frankenberg, 1986, S. 15–16. Die in Klammern gesetzten Textergänzungen zu den Fundstücken bzw. Exponaten Nr. 26 und 28 stammen von Erich Gose, Bonner Jahrbücher 155/156, 1955/56, S. 169–177.
  5. Wilfried Maria Koch: Aachen in römischer Zeit. In: Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins. Band 98–99 (1992/1993) I. Teil, S. 14–16.
  6. Heinz Cüppers: Beiträge zur Geschichte des römischen Kur- und Badeortes Aachen. In: Aquae Granni, Beiträge zur Archäologie von Aachen. Köln/Bonn 1982.

Koordinaten: 50° 43′ 47″ N, 6° 11′ 37″ O

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