Die Uitoto (spanisch Huitoto) sind ein indigenes Volk im Süd-Osten Kolumbiens. Die Uitoto selbst bezeichnen sich als Komini. Das Wort Uitoto kommt aus der Sprache der Caraibenstämme, welches diese für die Bezeichnung eines Feindes benutzen (Koch-Grünberg, Journ. de la Soc. des Amér. de Paris N.S. III, S. 158). Der deutsche Ethnologe Konrad Theodor Preuss verbrachte während seines Forschungsaufenthalts 1913–1919 einige Monate bei den Uitoto und beschreibt in seinem 1921 erschienenen Buch „Religion und Mythologie der Uitoto“ seine Erfahrungen und Erkenntnisse. Besonderen Wert legte Preuss auf die Aufzeichnung, Übersetzung und Interpretation der Mythen der Uitoto.

Das Siedlungsgebiet der Uitoto (etwa 35.000 km²) liegt in den kolumbianischen Bezirken Caquetá und Amazonas sowie nach Süden und Osten über die Grenzen von Peru und Brasilien.

Population

Die Population der Uitoto wurde 1921 von Preuss auf 25.000 geschätzt.

Der letzt kolumbianische Zensus gibt die Uitoto mit einer Population von etwa 6100 auf kolumbianischem Gebiet an. Des Weiteren leben heute ungefähr 1900 Uitoto im Norden Perus (Zensus 1993) und rund 180 im brasilianischen Amazonasgebiet.

Sprache

Die Uitoto sprechen Dialekte der Uitoto-Sprachfamilie. Es werden hauptsächlich vier Dialekte gesprochen: Mika und Minika sind im Gebiet der Flüsse Caquetà und Putumayo verbreitet. Der Dialekt Búe wird im Gebiet des Río Caraparaná gesprochen, der Nipode-Dialekt ist bei den nördlichen Uitoto verbreitet ist. Die Sprecher des Noferuene-Dialekts sind über das gesamte Gebiet der Uitoto verteilt.

Das Weltbild

Ausgehend von den Mythen der Uitoto ist die Welt aus fünf Teilen zusammengesetzt. In der Mitte liegt die Welt der Menschen. Sie wird von den Uitoto als Komini Iko oder auch Anadiko bezeichnet, was so viel wie „die untere“, d. h. die Welt unter dem Himmel, bedeutet. Sie wird auch Nikarani – das Geträumte, das Traumbild – genannt. Über dieser mittleren Welt befinden sich zwei Himmel. Der erste Himmel, von den Uitoto als Biko bezeichnet, wird in der Mythe wiederum in drei Himmel unterteilt. Der mittlere Himmel verkörpert das Reich des Sonnenwesens Husiniamui (Husiniamui ibirei = Husiniamuis Welt). Darüber liegt der Lichthimmel Reredeiko, während unter Husiniamuis Welt der rote Himmel Hiarereiko angesiedelt ist, den wir von der Erde sehen können. Über dem ersten Himmel liegt der oberste Himmel, der von einem zauberkräftigen Wesen, ähnlich einer Spinne (Siinamo) bewohnt wird, über das Preuss allerdings nichts Näheres erfahren konnte. Unter der Welt der Menschen liegt die erste Unterwelt, die Welt der Vorfahren der Uitoto, die auch Okinuyema ibirei genannt wird. Das Wort Okinuyema steht hier für einen der wichtigsten mythologischen Vorfahren der Uitoto. An diesen Ort, an dem auch die restlichen Vorfahren leben, kehren die Uitoto nach dem Tode zurück. Die Seelen verbannter Menschen gehen in den Himmel auf zu Husiniamui. Unter der ersten Unterwelt liegt der Wohnsitz des Urvaters, die unterste Welt, die Hudyarai oder Igori heißt und von Feuer erfüllt ist. Die Menschen sind durch eine Höhle im Osten an die Oberfläche aufgestiegen. Der Ort des Aufstieges, also die Höhle, wird auch gleichgesetzt mit dem Ort des Sonnenaufgangs (Biko Buadiagomei). Benachbarte Stämme, die im Osten leben, werden als direkte Vorfahren der Uitoto angesehen (Muinane). (Preuss 1921, S. 49.)

Feste

Die Feste der Uitoto sind sämtlich religiöser Natur, obwohl sie gelegentlich Tänze daraus zu bloßer Unterhaltung veranstalten. Die Uitoto haben die folgenden Feste:

  • okima, das Fest des Manihot und der Vorfahren
  • uike, das Ballspielfest
  • dyadiko, das Tanzen auf dem gleichnamigen Tanzbaum
  • huare, das Fest zur Anfertigung der Schlitztrommeln
  • eianyo, das Fest des Weinens
  • bai, das Fest, das nach dem Genuss von Menschenfleisch gefeiert wird
  • meni, das Fest des Seelenfangs
  • rafue, das Totenfest

Weiterführende Literatur

  • Konrad Theodor Preuss: Religion und Mythologie der Uitoto, Textaufnahmen und Beobachtungen bei einem Indianerstamm in Kolumbien, Südamerika. Vandenhoeck & Ruprecht; J. C. Hinrichs, Göttingen, Leipzig 1921–23, ISBN 3-525-54131-7.
  • T. Koch-Grünberg: Die Uitoto Indianer. Weitere Beiträge zu ihrer Sprache nach einer Wörterliste von Hermann Schmidt. In: Journal de la Societé des Américanistes 7, 191ß, S. 61–83.
  • T. Koch-Grünberg: Les indiens ouitoto : étude linguistique In: Journal de la Societé des Américanistes Nouvelle Serie 3, 1906, S. 157–189.
  • H. Candre, J. A. Echeverri: Cool tobacco, sweet coca. Teachings of an Indian sage from the Colombian Amazon. 1996, ISBN 0-9527302-1-9.

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