Schema einer Epithelzelle.

Als Zellpolarität bezeichnet man in der Biologie eine polare Morphologie einer Zelle, also eine spezifische Ausrichtung von der Zellstruktur. Unterteilt wird die Zelle dabei in einen apikalen und einen basalen Pol und bestimmt so eine Längsachse durch die Zelle. Da die Polarität von Zellen neben dem strukturellen Unterschied auch funktionelle Unterschiede von apikaler und basaler Membran einer Zelle prägt, spricht man in diesem Zusammenhang auch von einer apikalen und basolateralen Domäne. Zelluläre Polarität lässt sich bei vielen eukaryotischen Zelltypen beobachten und hat immense Bedeutung für deren Funktion. Zelluläre Polarität spielt aber auch eine wichtige Rolle in der Zellteilung. Für den Aufbau der Zellpolarität ist im Wesentlichen das Zellskelett verantwortlich.

Bei einem Epithel wird der apikale Pol einer Zelle anhand der Ausrichtung gegen das äußere Milieu definiert. Das äußere Milieu kann hierbei die Außenwelt sein (z. B. bei Haut) oder das Lumen (z. B. beim Darm). Der basale Pol dagegen zeigt zum inneren Milieu bzw. zur Basallamina. Die seitlichen Flächen bilden jene, die an die Nachbarzellen grenzen. Ein gutes Beispiel hierfür ist die Darmschleimhaut. Die apikale Seite der Epithelzellen im Darm ist zum Darminhalt gewandt. Zur Oberflächenvergrößerung besitzen diese Zellen an ihrer apikalen Seite einen sogenannten Bürstensaum, sogenannte Mikrovilli. Die basale Seite dagegen ist einer zarten Bindegewebsschicht (Lamina propria mucosae) und einer feinen Muskelschicht (Lamina muscularis mucosae) zugewandt.

In anderen Zellen ohne "Milieu" wird die Zellpolarität anhand von charakteristischen subzellulären Strukturen bestimmt. Ebenso wie die schon genannten Mikrovilli liegen beispielsweise auch Stereocilien oder Kinozilien immer am apikalen Pol. Ein Beispiel hierfür sind Sinneszellen wie Photorezeptoren im Auge. Ebenso werden die Cuticula oder Crusta auf der apikalen Seite ausgeschieden (z. B. Adamantoblasten). Die Seitenflächen weisen dagegen oft Tight junctions oder Adherens junctions auf.

Literatur

  • M. Simons,M. Mlodzik: Planar Cell Polarity Signaling: From Fly Development to Human Disease. Annu Rev Genet. 2008 Aug 18. PMID 18710302
  • E. Assémat et al.: Polarity complex proteins. Biochim Biophys Acta. 2008 Mar;1778(3):614-30. PMID 18005931

Links

  • Skript des Département de Médecine, Unité d'Anatomie; Université de Fribourg

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