Dame Kiri Te Kanawa, DBE, ONZ (* 6. März 1944 in Gisborne) ist eine neuseeländische Opernsängerin (Sopran).

Leben

Kiri Te Kanawa ist eine Neuseeländerin mit irischer Mutter und Māori-Vater, die als Adoptivkind in der Familie Te Kanawa aufwuchs, in der der Vater ebenfalls Māori und die Mutter ebenfalls irischer Abstammung war.[1] Bei Schwester Maria Leo erhielt Kiri Te Kanawa ersten Gesangsunterricht in Auckland. Einige Jahre später gewann sie im australischen Melbourne einen Gesangswettbewerb und konnte daraufhin zum Gesangsstudium nach London reisen. Ihre erste kleinere Rolle erhielt sie in London in der Zauberflöte von Wolfgang Amadeus Mozart. 1969 sang sie ihren ersten Hauptrollenpart: die Elena in Gioachino Rossinis La donna del lago. Ihr Debüt am Royal Opera House in Covent Garden gab sie 1970 als Xenia in Boris Godunow. Im Laufe der nächsten Jahre sang sie an allen großen Opernbühnen der Welt. Ihr Metropolitan-Opera-Debüt kam 1974 durch die Erkrankung der Sängerin Teresa Stratas zustande. Innerhalb von nur wenigen Stunden musste sie sich auf die Rolle der Desdemona in Giuseppe Verdis Otello vorbereiten.

Auch als Liedinterpretin machte sich Te Kanawa einen Namen. Zu ihrem Konzertrepertoire gehören Lieder von Henry Purcell genauso wie von Richard Strauss oder Franz Liszt.

Auf der Hochzeit von Prinz Charles und Prinzessin Diana sang sie 1981 in der Saint Paul’s Cathedral in London.

1984 wurde sie auch einem breiteren Publikum über die Grenzen der Oper hinweg bekannt, als Leonard Bernstein sie für die Rolle der Maria bei seiner einzigen Studioeinspielung der West Side Story besetzte. Josep Carreras sang an ihrer Seite die Rolle des Tony. Bernstein besetzte das Orchester mit Jazzmusikern und wählte die - seiner Meinung nach - besten Stimmen für die Rollen des Musicals aus. Über die Schallplattenaufnahme entstand ein sehenswerter Dokumentarfilm.

1991 sang sie mit World in Union die Hymne zur Rugby-WM. Die Single erreichte Platz 4 in den britischen Charts und Platz 5 in Irland. Die University of Waikato verlieh ihr 1996 die Ehrendoktorwürde.[2] Von der University of Cambridge erhielt sie 1997 einen Ehrendoktor.[3]

Im August 2009 verkündete sie das Ende ihrer Opernkarriere. Ihre letzte Vorstellung gab sie am 17. April 2010 am Opernhaus Köln als Marschallin im Rosenkavalier von Richard Strauss. Am 4. September 2012 gab sie ein Galakonzert in Jaromerice nad Rokytnou / Tschechien. [4]

Belege

  1. Dame Kiri Te Kanawa in: Encyclopædia Britannica Online, abgerufen am 17. Mai 2009
  2. Liste der Ehrendoktoren der University of Waikato
  3. Ehrendoktoren der University of Cambridge
  4. Dame Kiri to end opera career. In: New Zealand Herald, 14. August 2009. 

Weblinks


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