Ithome in Messenien

Blick vom antiken Messene über das Dorf Mavromati hoch zum Gipfel des Ithome
Blick vom Gipfel des Ithome hinab in die messenische Ebene

Ithome in Messenien (griechisch Ἰθώμη [feminin], Einwohner: Ἰθωμάτης = Ithomates und Ἰθωμαῖος = Ithomaios[1]) war in der griechischen Antike der Name für einen ca. 800 m hohen Kalkberg und eine Bergfestung, heute wohl auch noch Voulkanou (neugriechsch: Βουλκάνου) genannt, früher auch Voulkanos, Vourkano, Vurkano oder Voulkani, möglicherweise nach einem so genannten byzantinischen Grundherrn, der das Land rings um den Berg Ithome einst besaß. Am Fuß des Berges liegen heute der Ort Mavrommati (Μαυρομμάτιον) und das Kloster Voulkanou (Μονή Βουλκάνου).

Etymologie

Strabon[2] leitet Ithome ab von thomos (θωμός), nach Strabon früher auch thome (θῶμη) = der Haufen, womit wohl entweder der Berghaufen oder der Steinhaufen der Festung gemeint sein musste.

Geographie

Der Berg Ithome erhebt sich mit seinem Nebengipfel Eua im Westen der Pamisosebene auf der Halbinsel Peloponnes. Er überragt die messenische Ebene weithin sichtbar und hatte so eine große strategische Bedeutung für die Verbindung von Megalopolis zum Meer.

Mythologie

Auf dem Gipfel befand sich ein Heiligtum des Zeus, der daher auch Zeus Ithometas (Ἰθωμήτας)[3], auf dorisch auch Ithomatas (Ἰθωμάτας)[4] genannt wurde. Einer messenischen Sage nach wurde auf dem Berg an der Quelle Klepsydra Zeus geboren und dort von den Nymphen Ithome und Neda gebadet und groß gezogen.[5] Dort fanden die Ithomaien (Ἰθωμαῖα), Festspiele zu Ehren des Zeus, statt. Auf den Fundamenten des Heiligtums des Zeus wurde in byzantinischer Zeit ein Marienkloster errichtet.

Geschichte

Der Gipfel war mit einer Mauer wehrhaft befestigt und diente als Zufluchtsort der Messenier. Aristodemos verteidigte sie gegen die Spartaner im verlorenen Ersten Messenischen Krieg (743-724 v. Chr.)[6]. Im verlorenen Dritten Messenischen Krieg (464-455 v. Chr.) wurde die Festung auf der Ithome zehn Jahre von den Spartanern belagert.[7] Zwischen der Ithome und dem Nebengipfel Eua wurde nach dem Sieg der Thebaner über die Spartaner 370/369 v. Chr. Messene als Hauptstadt für das befreite neue Messenien gegründet. Die Ithome wurde dabei als Akropolis in die Stadtbefestigung einbezogen.[8] Das antike Messene ist heute eine der größten Ausgrabungsstätten Griechenlands.

Literatur

  • Yves Lafond: Ithome [1]. In: Der Neue Pauly (DNP). Band 5, Metzler, Stuttgart 1998, ISBN 3-476-01475-4, Sp. 1178.

Einzelnachweise

  1. Pausanias 4,13,6.
  2. Strabon 9,5,17.
  3. Thukydides 1,103,2.
  4. Pausanias 33,2.
  5. Pausanias 4,33,1.
  6. Prosaroman von Myron von Priene über den Ersten Messenischen Krieg, Pausanias 4,9-13.
  7. Thukydides 1,101-103; Diodor 11,64 4; 15,66,4; Herodot 9,35,2.
  8. Pausanias 4,26,6-27,8; 29,5; 31,4; 33,1f.

37.186221.9253800Koordinaten: 37° 11′ N, 21° 56′ O