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/ CC BY-SA 4.0

Georg Gerster


Georg Gerster (* 30. April 1928 in Winterthur) ist Journalist und ein Pionier der Flugbildfotografie.

Leben

1954 promovierte Georg Gerster an der Universität Zürich in Germanistik. Bis 1956 arbeitete er als wissenschaftlicher Redakteur für die Zürcher „Weltwoche“. Seitdem ist er als freier Publizist mit den Schwerpunkten Wissenschaftsreportage und Flugfotografie tätig. In diesem fotografischen Fachgebiet leistete er in den 1950er und 1960er Jahren Pionierarbeit, seitdem hat er immer noch eine Spitzenstellung inne. Dies betrifft nicht nur Technik und Qualität seiner Flugbilder, sondern vor allem auch die Universalität und Internationalität der Themen. Ein derartiges Werk der Lufbildfotografie ist allenfalls bei Yann Arthus-Bertrand zu finden.

Ab 1959 produzierte Gerster Bildreportagen und Bildbände. Seit den 1960ern dokumentierte er in über 100 Ländern aller Kontinente archäologische Stätten jeglicher Art: von Stonehenge bis zur chinesischen Mauer, von den Tempeln von Abu Simbel, die dem Assuan-Staudamm weichen mussten, bis zu aztekischen Kultstätten und monumentalen Steinzeichnungen in der Wüste Kaliforniens. Aber auch Gebirge und Wüsten, Küsten und Seen, Agrar- und Industrielandschaften hat er in Flugbildern fotografisch festgehalten.

Georg Gerster wurde 1976 mit dem Prix Nadar ausgezeichnet. Seine Fotos waren in Einzel- und Gruppenausstellungen in Europa, Japan und den USA gezeigt und sind auch in Publikationen ímmer wieder präsent.

Werk

Georg Gerster veröffentlichte Bilder und Texte regelmäßig in international renommierten Periodika wie der Neuen Zürcher Zeitung, dem National Geographic Magazine, dem Sunday Times Magazine und dem Magazin Geo.

Seine Fotografien gelten nicht nur als technische Meisterleistungen und präzise Dokumente, sondern bieten auch in ihrer Schönheit besondere Blicke auf die Welt. Oft gleichen seine Bilder durch die ungewohnte Sicht und die überraschenden, fremdartigen oder exotischen Sujets eher Bilderrätseln, die er durch seinen journalistisch geschulten Fachkommentar so zu erläutern vermag, dass der Betrachter sich unweigerlich für sein Anliegen interessieren muss: es geht ihm um die Bewahrung der Erde.

Gerster stellt dabei einerseits optisch die Schönheit der Landschaft heraus, die er gerne senkrecht von oben – oft auch aus geringer Höhe – fotografiert. Andererseits zeigt er in seinen Kommentaren immer auch die Zusammenhänge auf, wie die Natur trotz oder wegen ihrer Schönheit weltweit durch Zivilisation, Übernutzung, Erosion oder Technik und Technisierung gefährdet ist. Dass er nicht nur „schöne Bilder“ machen will, zeigen seine Bildunterschriften und Buchtexte, die von einer eingehenden Auseinandersetzung mit der fotografierten Landschaft, ihren Bewohnern einschließlich der Lebensbedingungen und ihrer Geschichte zeugen. Besonderes Anliegen ist Gerster von Anfang an die – wenigstens fotografische – Bewahrung historischer und archäologischer Stätten gewesen.

Ausstellungen

  • 2003 Flugaufnahmen von Georg Gerster. Ruhrlandmuseum Essen.
  • 2006 Georg Gerster. Swissair-Plakate. Neues Museum Nürnberg
  • 2007 The Past from Above. The British Museum, London
  • 2010 Ungarns Erbe in Flugbildern von Georg Gerster, Pecs,
  • 2013 Wovon wir leben. Flugbilder von Georg Gerster. Fotostiftung Schweiz, Fotomuseum Winterthur

Publikationen (Auswahl)

  • Nubien – Goldland am Nil. Artemis, Zürich/Stuttgart 1964.
  • Mit Christiane Desroches-Noblecourt: Die Welt rettet Abu Simbel. Koska, Wien 1968.
  • Kirchen im Fels. Entdeckungen in Äthiopien. Verlag Kohlhammer, Stuttgart 1968.
  • Äthiopien. Das Dach Afrikas. Atlantis Verlag, Zürich/Freiburg i. Br. 1974.
  • Der Mensch auf seiner Erde. Ein Flugbild. Freiburg, Zürich 1975, ISBN 3-7611-0468-5.
  • Brot und Salz. Basel/Stuttgart 1980, ISBN 3-7643-1692-6.
  • Flugbilder. Basel/Stuttgart 1985, ISBN 3-7643-1697-7.
  • Flug in die Vergangenheit – Archäologische Stätten der Menschheit in Flugbildern. München 2003, ISBN 3-8296-0094-1.
  • Mit Ralf B. Wartke: Flugbilder aus Syrien. Von der Antike bis zur Moderne. Verlag Philipp von Zabern, Mainz 2003.
  • Weltbilder. Schirmer/Mosel, München 2004 ISBN 3-8296-0154-9. (70 Flugbilder aus den sechs Erdteilen – eine Quintessenz des Lebenswerkes)
  • Aerographik. Poster-Kalender (jährlich), für 2005: ISBN 3-8318-1239-X, für 2006: ISBN 3-8318-2154-2.
  • Charlotte Trümpler (Hrsg.): Flug in die Vergangenheit. Archäologische Stätten der Menschheit in Flugbildern. Verlag Schirmer/Mosel, München 2005. 4. Auflage, ISBN 3-8296-0190-5.
  • Johannes Nollé und Hertha Schwarz: Mit den Augen der Götter. Flugbilder des antiken und byzantinischen Griechenlandes. Mit Flugbildern von Georg Gerster. Philipp von Zabern, Mainz 2006, ISBN 978-3-8053-3379-5.

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