Die Ammoniter waren ein semitischer Stamm, der nördlich von Moab und östlich der israelitischen Stämme Ruben und Gad siedelte.

Darstellung in der Bibel

Nach der Darstellung in der Bibel waren die Ammoniter Nachfahren von Ben-Ammi, einem Sohn Lots, welcher wiederum Neffe von Abraham war. Die Zeugung Ben-Ammis wird jedoch in der Bibel wenig rühmlich dargestellt. Nach 1. Mose 19, ab Vers 30 (Gen 19,30-38 EU) machten die Töchter Lots ihren Vater betrunken und verführten ihn im Rausch. Die ältere Tochter wurde schwanger und gebar Moab, aus dem die Moabiter hervorgingen. Die jüngere folgte dem Beispiel und kam so zu dem Sohn Ben-Ammi. Die Ammoniter selbst nannten ihren Stammvater Ammon. Beide Brudervölker sind somit verwandt mit den Israeliten.

Nach biblischer Darstellung war Milkom der Hauptgott der Ammoniter. Onomastisch ist Milkom als theophores Element bisher jedoch kaum bezeugt.

Die Ammoniter befanden sich häufig mit den Israeliten im Kampf, sie wurden nach der biblischen Erzählung im Richterbuch (Ri 10-11) von Jiftach bekämpft und von letzterem unterworfen. Nach dem Fall des Reiches Israel breiteten sich die Ammoniter östlich des Jordans aus und waren in den Kriegen der Babylonier gegen Juda sowie im Makkabäer-Krieg (165 v. Chr.) erneut auf der gegnerischen Seite der Israeliten. Sie verbündeten sich häufig mit den Moabitern. Der Untergang des Reiches Juda scheint die Ammoniter zunächst nicht getroffen zu haben. Allerdings gehen auch sie später im Völkergemisch des persischen Großreiches unter.

Der Hauptort der Ammoniter war Rabbat-Ammon, das biblische Rabba. Nach der Eroberung der Region durch die Griechen unter Alexander dem Großen trug die Stadt den Namen Philadelphia. Heute befindet sich um den alten Siedlungshügel die jordanische Hauptstadt Amman.

Siehe auch

Literatur

  • Ulrich Hübner: Die Ammoniter. Untersuchungen zur Geschichte, Kultur und Religion eines transjordanischen Volkes im 1. Jahrtausend v. Chr. (ADPV 16) Wiesbaden: Harrassowitz 1992. ISBN 978-3-447-03275-9
  • Burton MacDonald; Randall W. Younker (Hg.) Ancient Ammon (Studies in the History and Culture of the Ancient Near East XVII). Leiden u.a. 1999. ISBN 90-04-10762-2
  • Immanuel Benzinger: Ammanitai. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band I,2, Stuttgart 1894, Sp. 1842.

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