Letzte Meldung:   Spiel mit dem Feuer – wie Eiszeitjäger das Landschaftsbild Europas prägten   Bereits vor 20.000 Jahren haben Jäger und Sammler möglicherweise gezielt Feuer eingesetzt und damit zur Entstehung des lichten Charakters der eiszeitlichen europäischen Landschaft beigetragen. Das legt eine kürzlich im Fachjournal "PLOS ONE" veröffentlichte Studie nahe, zu deren Autoren auch eine Senckenberg-Wissenschaftlerin gehört. Es wäre einer der frühesten Hinweise auf einen großflächigen Eingriff des Menschen in die natürliche Vegetation seiner Umgebung. Der Befund erklärt, warum Analysen von Sedimenten belegen, dass in der Eiszeit in Europa eine offene Steppenlandschaft vorherrschte, während Veg....

Forscherpersönlichkeiten - Charles Darwin

Charles Darwin
Charles Robert Darwin (1809–1882)

Charles Darwin wurde 1809 in Shrewsbury nahe Birmingham geboren, er starb 1882 in Down (Grafschaft Kent).

Mit einem Abschluss als Baccalaureus, studierte Darwin Medizin an der Universität Edinburgh und anschließend Theologie an der Universität Cambridge. Einen weit größeren Einfluss als das Studium hatten auf ihn einmal das Werk seines Großvaters Erasmus Darwin "Zoonomina oder die Gesetze des organischen Lebens" (1794 / 96), in dem in Ansätzen einige Vorstellungen über eine Evolution der Organismen entwickelt wurden, und zum anderen die Freundschaft mit dem Cambridger Botaniker J. S. Henslow.

In den Jahren 1831 - 1836 nahm Darwin als Naturforscher an einer Weltreise auf dem Forschungsschiff "Beagle" teil. Die Reise wurde zu einem Schlüsselerlebnis für ihn, die gewonnenen Einsichten wurden Ausgangspunkt aller seiner späteren Arbeiten. Während dieser Zeit wurden die ersten Beobachtungen gesammelt, auf die er seine Evolutionstheorie stützte. Besonderen Eindruck machte auf ihn die Beobachtung mariner Fossilien in Höhenlagen der Anden sowie die für jede Insel charakteristische Flora und Fauna auf den Galapagos. Die Ergebnisse der Reise fasste er 1839 in einem vorläufigen Bericht zusammen, dem 1860 die ausführliche Fassung "A naturalist's voyage" (deutsche Übersetzung "Reise eines Naturforschers um die Welt", 1875) folgte.

Wenige Jahre nach seiner Rückkehr nach England zog er sich auf seinen Landsitz Down House in der Grafschaft Kent südlich von London zurück, wo alle seine grundlegenden Werke entstanden. Einer Phase (vorwiegend in den vierziger Jahren), in der er sich mit geologischen Problemen befasste, folgte die Zeit, in der er an der Ausarbeitung der Selektionstheorie arbeitete.1859 erschien sein bereits genanntes Hauptwerk, und 1869 (in zwei Bänden) "The variation of animals and plants under domestication".

Um 1860 beginnend folgte eine Periode, in der er sich nahezu ausschließlich mit botanischen Problemen befasste. Viele seiner Aussagen untermauerte er durch gezielt angesetzte Experimente. Die Ergebnisse und die sich daraus ergebenden Folgerungen sind in einer Anzahl von Publikationen niedergelegt, deren Aufzählung allein sein breites Interessen- und Forschungsgebiet verrät: